从“伏羲画卦”、“神农尝草”窥探中医药的源头

2019年8月6日,中国邮政将发行《中国古代神话》(第二组)邮票一套6枚,分别为“神农尝草”、“仓颉造字”、“燧人取火”、“嫘祖始蚕”、“大禹治水”和“伏羲画卦”等六个古代神话,其中的“伏羲画卦”和“神农尝草”与中医药起源有关,解读这两枚邮票,可以帮助我们窥探中医药的源头。

伏羲画卦

伏羲是中国古代神话中的一位对华夏文明做出过卓越贡献的人物。他以木德称王天下,圣德如日月般明亮。他徙治陈仓,定都于陈宛丘,创造太极八卦、文字、渔猎、婚姻,不但开创了华夏文明,而且还是古中医药的鼻祖。

为了了解自然,成为自然的主人,伏羲经常仰头观天象,研究日月星辰的运行;俯身察地形,考查山川泽壑的走向。又观鸟兽动物皮毛的纹采和生长在大地上的各类植物各得其宜的情况,近从己身取象,远从器物取象,他的哲学思想就这样萌芽了。

在远古社会那样一个空旷的环境里,人主要面对自我和自然,在面对自我和自然的这种静默状态下,人更可能直悟到人间万象的本质。伏羲就是在这样特定的环境里,开始用太极阴阳符号来描述记载自然界事物的特性,并通过阴阳变化,演绎组合出四象八卦。

伏羲创设的八卦,是中国古代文化的秘密符号,也是中国最早的计数文字,是中国古文字的发端,由此结束了“结绳记事”的历史。伏羲八卦被称为先天八卦,以八种简单却寓义深刻的符号来概括天地之间的万事万物,其中所蕴含的博大精深的文化内涵,使其成为古代东方哲学的标志。

令我们无比震撼的是,伏羲发明的这个极度抽象的八卦系统,以阴爻和阳爻的各种简单组合竟然可以解释极度复杂的社会生活,并在医学的发展过程中渐渐融入了古中医药的血脉,其有关太极、阴阳、五行、八卦的哲学思想,对中医药学的萌芽、形成与发展均产生了极大的影响。

由阴爻与阳爻组成的八卦,通过不同的排列组合形成了一种借以通晓万物变化的体系,并成为后代中医的理论基础。中医经典《黄帝内经》的理论基础是阴阳五行学说,而阴阳五行学说就是在伏羲画卦取象演易的基础上发展形成的。

《黄帝内经》在伏羲画卦取象演易的基础上,创造性地将阴阳五行学说引入了中国医药学的各个方面,以阴阳五行学说分析人体五藏、六俯的生理、病理,进行辨证施治,论述六气、四时、水火升降之变化,审因用药,使“易与医通”,用易理的辨证思维方法指导中医药的各个方面,为中国医药的发展奠定了正确方向和理论基础,成为中医学理论的重要组成部分。伏羲画卦取象演易奠定了中医药的理论基础。这是伏羲对医药学的最大贡献。

“九针”是我国劳动人民智慧的结晶,古有“伏羲制九针”一说。西晋皇普谧在《帝王世纪》中直言:“伏羲……制九针,以拯夭枉焉。”由此可见,伏羲是中国最早探索以针灸护航健康的先驱。当时,九针被用于刺激身体的某个部位以消除病痛、破开痈肿、排脓放血等,从而达到治疗疾病的作用。于是,它就成了一种原始的治疗工具,就此成为我国针术的萌芽。《黄帝内经》首次记载了有关九针的论述,在其《灵枢?九针十二原》、《灵枢?官针》、《灵枢?九针论》、《素问?针解篇》中均有大量有关九针的内容。

由此可见,伏羲创八卦制九针,其哲学思想和临床实践对黄帝时期医学体系的形成产生了重大的影响,成为《黄帝内经》相关阐述极其重要的理论基础。

神农尝草

华夏太古有以“大德”闻名于世的三皇,分别为燧人氏、伏羲氏和神农氏。

在燧人氏时期,人们学会了人工取火,饮食由生吃进步到熟食,从而结束了茹毛饮血的时代,灿烂的中医文明之火就此被点燃。用火烧煮食物,化腥为熟,不但大大改善了饮食卫生,还使食物中的营养更易于吸收,并且减少了寄生虫病的发生,人类的体质因此有了极大的提高。

在伏羲氏时期,人们从血缘婚姻进步到了族外婚姻,种族就此得到了进化。伏羲画八卦、制九针、疗疾伤,开创了古中医药应用之先河。伏羲氏始创的九针,多是石制的,形状各不相同。这是一套完备的外科用具,从那时候起,人们就开始使用针具治病了。中国传统医学中独特的治疗方法之一——针灸,就此拉开了帷幕。

到了神农氏时期,人们学会了种植和养殖,从狩猎采集过度到农耕,人类社会由此进入农耕文明时代,中华民族的文明史,就此翻开了光芒万丈的一页。

在炎帝之前更为遥远的时期,盘古开天、女娲造人、后羿射日……揭开了远古创世神话的始源。燧人氏教会人们使用火,伏羲氏始作八卦、制九针、结绳记事,文明草创,人类过着采集鱼猎的游牧生活,是为旧石器时代的晚期。

到了炎帝的新石器时代,炎帝面对荒蛮努力开疆拓土,教人播种五谷,发明农业生产工具,传授打井技术,于天下广兴农耕,开创了原始的农耕文化。因此,炎帝被认为是农业的发明者,奉为农业之神,尊为神农。由于神农的功德在于发挥大地的力量,故他也被称为地皇。事实上,神农不但是农耕文化的创始人,还是中药学的发明者,他尝百草为民献身的壮举,感动了华夏民族,千百年来被人传颂。

在远古的原始社会里,生存环境恶劣,人类除了要解决衣、食、住、行等重大问题,还要维护自身健康,同各种疾病作斗争。然而,当时因为医药知识奇缺,先民们还不懂得使用药物,因此患病以后一筹莫展,只能静待病情恶化,最后凄惨地死去。正是在这样的时代背景下,神农在开创农耕文化后,又马不停蹄地开始了他的寻找药物、为民疗疾之旅。

于是,在华夏大地的巍巍群山、莽莽荒原、苍苍碧野与潺潺流水边,神农游走天下,鞭打草木,日尝百草,辨析草药,开启了一个不老的神话——神农尝百草。为了黎民百姓的身体健康,他上去天庭,下走遍天下,冒着巨大的生命危险遍尝百草,找寻治病解毒之良药,以救夭伤之命,就此拉开了中药学的序幕,中华民族辉煌灿烂的文明曙光,从东方的地平线上冉冉升起了。

神农尝百草,辨析其药理作用,在实践中用其为民疗疾,积累了丰富的中药学知识。这些中药学知识代代口耳相传,于东汉时期被集结整理成书,中国第一部药学经典着作《神农本草经》就此横空出世。《神农本草经》的问世,对中药学发展产生了巨大的影响。

很长一段历史时期内,《神农本草经》都是医生和药师学习中药学的教科书,或者是作为必读书被放在了极其重要的位置上。书中对于药物性质的定位和对其功能主治的描述十分准确,其中规定的大部分药物学理论和配伍规则,直到今天仍然是中医药学的重要理论支柱。

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